26 мая 2011 г.

Ибисы, ртуть, однополые пары


Существует множество гипотез о том, почему (и зачем) живые существа, и, прежде всего, человек практикует казалось бы биологически бессмысленное гомосексуальное поведение. От изучения человека, у которого «всё сложно» (напр., далеко не всегда можно отделить биологическое от социального), учёные переходят к более простым объектам. К сожалению или к счастью, напрямую переносить открытия, сделанные при изучении одних животных, на человека нельзя. Тем не менее, наблюдения над другими видами дают материал для размышлений на тему эволюционного смысла гомосексуальности.

Большая часть материала этого поста взята из статьи Егора ЗАДЕРЕЕВА на NewsLab.Ru (с поправками), который, в свою очередь, опирался на публикацию:

Frederick P., Jayasena N. Altered pairing behaviour and reproductive success in white ibises exposed to environmentally relevant concentrations of methylmercury // Proc. R. Soc. B. — 2011. — Vol. 278. — P. 1851–1857. — Режим доступа: http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/278/1713/1851

С эволюционной точки зрения гомосексуальная пара обречена — у неё нет потомства. Почему же это явление встречается в природе у многих видов животных? Ученые из Университета Флориды нашли, по крайней мере, одну причину такого поведения у белых американских ибисов. Это... ртуть.

Эксперимент был достаточно простой. 160 молодых ибисов разбили на 4 группы: по 20 самцов и 20 самок в каждой группе. Когда ибисы подросли, им в пищу стали добавлять ртуть. Трем группам в пищу добавляли немного в ртути — не больше, чем сегодня наблюдается в окружающей среде. Одна группа, контрольная, питалась чистыми кормами.

На протяжении трёх лет учёные следили за поведением птиц, измеряли уровень ртути в крови и оперении птиц. Когда пришло время образовывать пары и высиживать птенцов, многие ибисы в группах, получавших ртуть, образовали однополые пары. До 15% пар в группах, подверженных воздействию ртути, оказались не способны образовать потомство и многие из этих пар были однополыми.

Ученые полагают, что зафиксированное изменение в поведении вызвано влиянием ртути на эндокринную систему. Эндокринная система в свою очередь контролирует уровень половых гормонов тестостерона и эстрадиола у самцов ибисов. Ну и оказалось, что уровень гормонов привел к переменам в поведении.

Способность ртути нарушать работу эндокринной системы была известна давно. Другое дело, что теоретические знания о нарушениях в гормональной системе редко оказываются связанными с проявлениями на уровне организма или популяции. В работе на ибисах учёным удалось показать связь между концентрацией ртути, работой эндокринной системы, уровнем половых гормонов и успешностью размножения. Представлена вся цепочка — от биохимии на уровне организма до поведения и в итоге до популяционной динамики.

По словам авторов, переносить эти результаты на людей и даже на другие виды птиц нельзя. Речь идет только об ибисах! Но с другой стороны нарушения в эндокринной системе под действием различным веществ горячая тема в современной экологии. Широкий спектр химикатов и поллютантов способен влиять на гормональный баланс в организме. Речь не идет об объяснении всех случаев гомосексуального поведения загрязнением окружающей среды. Ситуация намного сложнее и запутаннее.

Так, в комментариях к этой новости на Nature News отмечается: «Нет сомнения в том, что однополое поведение таких видов как жирафы и плодовые мушки никак не связано с содержанием ртути в корме».

Вполне возможно, что один из глобальных смыслов гомосексуальности как биологического явления состоит в уменьшении вероятности наследования критических генных сбоев.

Комментариев нет: